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34 | 2005
Domestiquer les masses

Culture & propagande « Lille 2004 », capitale européenne de la culture

Bendy Glu
p. 7-26

Résumé

Exemple particulièrement visible d’une transformation générale qui voit imposer la publicité comme monoculture au service de la gestion des populations, « Lille 2004 » ambitionne la (ré)éducation, « tout au long de la vie », au service de la « société de la connaissance la plus dynamique et la plus compétitive du monde ». L’esthétique pompière, produite par et pour l’entreprise est rigoureusement à l’image de cette idéologie.

Notes de la rédaction

Le prologue du texte qui suit introduit la mise en ligne du happening proposé par Bendy Glu et Straatman, « Le mariage d’Art et Entreprise » http://bendyglu.domainepublic.net/mariage/messe1.htm, en marge de « Lille 2004, capitale européenne de la culture », dans le cadre de l’exposition « Amicalement vôtre » (Tourcoing, mars-mai 2004).

Texte intégral

Notre enseigne fait beaucoup pour la culture régionale. Nous sommes en train de relancer la fête de Saint- Nicolas dans nos hypermarchés.

Daniel Bernard, ancien PDG de Carrefour

Cérémonie d’inauguration de « Lille 2004 »

1L’inauguration de « Lille 2004, capitale européenne de la culture » commença par une cérémonie tout à fait républicaine. Avec moult invités et corps constitués. Le buffet était offert par une multinationale de l’hôtellerie, le groupe Accor, sponsor officiel de « Lille 2004 ».

2 Cette manifestation, qui devait s’étaler sur l’année 2004, était la plus sponsorisée de toute l’histoire des politiques culturelles. Ce dont ne manqua pas de se féliciter, dans son discours d’introduction, Martine Aubry, maire de Lille et présidente de « Lille 2004 » : 7 millions d’euros, qui équivalaient aux dépenses de marketing et de promotion, pour un budget opérationnel de 70 millions d’euros. Le ton était donné.

Prologue. Choses vues à « Lille 2004 »

3Madame le Maire et présidente de la manifestation céda aussitôt la parole au PDG de Carrefour qui, quelques mois plus tard, défraierait la chronique pour avoir été débarqué de son groupe, non sans un dédommagement de quelque 35 millions d’euros. Soit la moitié du coût opérationnel total de « Lille 2004 ». La contribution de Carrefour à la « capitale européenne de la culture » s’élevant à un million d’euros, voilà de quoi relativiser la générosité du mécène…

4 Outre les cadeaux qu’il se réservait dans sa hotte, ce saint Nicolas des marges arrières sponsorisa des contes pour enfants dans les écoles primaires durant toute l’année 2004. Sans oublier d’introduire, aux couleurs de l’« événement », un jeton servant à débloquer l’indispensable caddy qu’on remplirait des bonnes choses de la culture régionale sous le regard d’un « ambassadeur de “Lille 2004” » posté dans tous les hypermarchés.

5 Le mécène se fit aussi artiste. Les « métamorphoses » étant l’un des thèmes de « Lille 2004 », une rue fut donc « métamorphosée », par son agence de communication favorite, en « rue Shangaï », à grand renforts d’enseignes commerciales chinoises, dont bien sûr l’étendard de notre « Champion de la France qui gagne » lancé à l’assaut des marchés mondiaux. Tout cela ressemblait à une nouvelle guerre de l’opium…

6 Pour autant, tous les goûts (et notamment celui pour la critique même artistique de la grande distribution) n’étaient pas dans la nature du « mécène » : celui-ci n’eut en effet pas l’heur d’apprécier le travail d’une photographe, consacré au vol à l’étalage, et en obtint promptement le décrochage1.

7 L’allocution de saint Nicolas fut directement suivie de celle d’un vendeur de téléphones portables, qui vanta le téléguidage du public dans les expositions, que permettraient selon lui ses appareils, moyennant un nombre démocratique d’unités téléphoniques. Détail savoureux, SFR, également sponsor de l’« événement », avait dû, dans ce rôle, remplacer au pied levé son principal actionnaire, la Générale des eaux : temporairement « métamorphosée » en groupe de communication mondial sous le nom de Vivendi-Universal par un certain Jean-Marie Messier (haut fonctionnaire balladurien défroqué, que la mise en scène de sa propre mégalomanie avait élevé dans la presse au rang d’artiste), ce symbole fort d’une France industrielle se tournant résolument vers l’économie de la connaissance et du télécran était finalement revenu sur ses promesses pour cause de banqueroute malencontreuse, obligeant à réimprimer les affiches in extremis.

8 Un élu s’enthousiasma ensuite pour l’illumination de la gare de Lille Flandres, pour « ce rose » qui évoquait si bien la couleur politique locale. (On se souvint alors que des designers avaient un temps proposé au président Mitterrand cette couleur pour les rames du TGV Atlantique. Les courtisans, malheureusement pour eux, ignoraient qu’il préférait secrètement le bleu…)

  • 2  Pendant les travaux, la façade du centre Beaubourg avait été recouverte d’une gigantesque bâche re (...)

9 S’avança enfin Jean-Jacques Aillagon, le ministre de la Culture d’alors, connu dans le passé pour avoir transformé sous sa présidence le centre Georges Pompidou en machine à « métamorphoser » les biens de consommation en œuvres d’art2. Lui aussi sur un siège éjectable, il allait être recueilli au poste de conseiller par Christian Pinault-Valencienne, milliardaire bien en cour. Ce propriétaire de la FNAC, une des branches de l’oligopole de la distribution marchande des biens culturels, possède, parmi d’autres merveilles de biens et de cultures, une collection d’œuvres d’art. Elle fut un temps promise à un musée privé qui aurait été édifié à Boulogne-Billancourt, pour le plus grand prestige de la France, sur les ruines de la mémoire ouvrière et des nationalisations. Finalement, le milliardaire ferait jouer la concurrence et installerait sa fondation à Venise. Ce que son nouveau conseiller, tout frais ex-ministre, justifierait en dénonçant « les pesanteurs de l’État français ». (Depuis et tout récemment, Jean-Jacques Aillagon a été nommé à la tête de TV5-Monde, fonction toutefois incompatible, semble-t-il, avec son ancien statut de ministre de la Culture et de la Communication ayant assuré la tutelle de cette chaîne publique. Les habitudes démocratiques ont de ces pudeurs surannées…)

10 En attendant, le futur-ex-ministre fut interrompu à plusieurs reprises par des jeunes gens lui reprochant d’avoir tranché dans le vif de l’économie de la culture en sabordant le régime d’assurance chômage des professions du spectacle – dans le même temps où il instaurait un bien généreux statut des fondations à l’usage de son ami et futur employeur milliardaire. (Pour être tout à fait exact, de ce dernier point, les intermittents parlaient relativement peu…) Devant un public impassible, plusieurs vagues d’importuns furent expulsés manu militari. On vit même le préfet en costume d’apparat mimer virilement le coup de poing en protection de la dignité républicano-affairiste.

11 Le ministre finit les larmes aux yeux, réconforté par la standing ovation que lui offrit un public sélectionné par les entreprises partenaires, tout entier acquis à la cause du développement régional. À la tribune, les grands patrons et les dignitaires socialistes n’étaient pas en reste. La fille de Jacques Delors, génial inventeur du « Dialogue social », reprit sobrement la parole pour remercier le ministre de son héroïsme : « Ce n’était pas facile, et c’est la preuve que vous êtes ouvert au débat. »

12 Aucun artiste ni responsable culturel n’avait été convié à s’exprimer. Mais, « la gastronomie faisant aussi partie de la culture régionale », il fut bientôt temps de se restaurer. Tandis que les admirateurs du courageux ministre se ruaient sur le buffet de la multinationale hollandaise qui imposait peu à peu l’esthétique uniforme de ses hôtels à l’échelle mondiale, les grands patrons, le ministre et les politiques se mirent en appétit en visitant l’exposition consacrée aux « fleurs dans l’art », sponsorisée par une entreprise de vente par correspondance et intitulée, avec beaucoup d’à-propos, « Flower power ». La fête pouvait commencer.

Vernissage

13Le mariage de la culture et de l’affairisme fut total.

14 Voisinait avec des démonstrations de robots japonais et des jeux vidéos, une exposition de voitures, dont le constructeur, Renault, redevenu enfin une entreprise « normale », réécrivait en fonction des dates de sortie de ses prototypes l’histoire de France – alors que celle-ci devait pourtant plus aux avancées sociales arrachées de haute lutte par ses ouvriers.

15 Les hommes et les femmes politiques, de droite comme de gauche, se félicitaient des retombées locales du travail de promotion mondiale de la « marque Lille », derrière laquelle toute la population devait être mobilisée, sans distinction de sexe, de race et, bien sûr, de condition. Une part féminine non négligeable de cette population fut d’ailleurs « métamorphosée » en hôtesses à durée déterminée – égalité des chances oblige. Tout le monde s’habituait à ce que les immenses déroulants publicitaire vantent à la fois l’exposition provisoire consacrée à Rubens et le prestige du Mac Donald implanté dans la gare de Lille-Flandres.

  • 3  « Parking », installation dans le cadre de l’exposition « Le musée qui n’existait pas », centre Ge (...)

16 Parmi d’autres valeurs sûres à l’exportation, Daniel Buren, plus que jamais préposé à la redondance du « contexte », célébra la lumière et la vitesse avec l’aide d’EDF. (Il faut dire que Renault, le sponsor pour lequel il avait réalisé quelques années plus tôt l’installation « Parking » à Beaubourg, mettant en scène, en échange de quelques subsides consacrés à l’art pour l’art, des berlines de luxe, s’était déjà débrouillé sans lui3.)

Euralille über alles

17Gigantesque centre commercial à l’américaine, séparé de la gare TGV Lille-Europe par une esplanade « François Mitterrand » hantée par des groupes de jeunes tenus à l’écart de la société de consommation par des armées de vigiles de leur âge, Euralille accueillit le centre de presse et certaines expositions, abolissant un peu plus la frontière entre l’art et les marchandises de toutes sortes qui s’offraient au chaland dans des enseignes franchisées spécialement bariolées aux couleurs de « Lille 2004 ».

18 Pour l’exposition consacrée à « La ville européenne », le scénographe s’était d’ailleurs inspiré des rayonnages de l’hypermarché situé à l’étage en dessous pour présenter un vaste choix de produits urbains.

19 Dans une vidéo, un architecte expliquait son concept révolutionnaire pour les montagnes du Tyrol. Accueillant de riches retraités collectionneurs, il ne doutait pas que cette région, si on savait s’y prendre, serait bientôt dotée des musées les plus riches du monde. Il suffisait de les construire « pro-activement » pour que, sentant leur fin prochaine, ces mécènes potentiels désireux de laisser trace de leur passage sur terre ouvrent leurs collections au public. En attendant, les bâtiments accueilleraient des supermarchés à plus de 2 000 mètres d’altitude.

20 Pour ne pas être en reste, saint Nicolas-Carrefour organisait d’ailleurs déjà des expositions d’art dans ses hypermarchés.

  • 4  Dossier de presse de « Lille 2004 ».

21 Les conceptions urbanistiques des visionnaires étaient projetées nuit et jour sur des écrans plasma place de l’Opéra. C’est dire que Buren était en phase avec l’harmonie générale puisque se succédaient sur les télécrans des flux de voitures circulant sur des échangeurs entrelacés à perte de vue, des trains lancés à pleine vitesse vomissant des travailleurs du tertiaire d’une gare à l’autre, des gratte-ciel dans l’alternance du jour et de la nuit. Des golfs aussi. Selon les organisateurs, qui avaient également commandé une installation en plastique à un dessinateur de science-fiction des années 1970, il était question d’« une sorte de futur antérieur de tout ce qu’on a rêvé et qui ne s’est pas produit, de tout ce qui va arriver demain et qu’on ne connaît pas aujourd’hui4 ».

22 Entre « futur » et « futur antérieur », on éleva Euralille (lors d’un colloque sur « La ville européenne ») ni plus ni moins au rang de « mythe grec ». Son maître d’ouvrage avait construit l’opéra Bastille et, toujours à l’avant-garde politique, révéla qu’il s’apprêtait à diriger le chantier de la fondation Pinault.

23 L’architecte Rem Koolhaas ne fut pas en reste, lui qui présentait au même moment, en candidat spontané au relookage d’une Union européenne en perpétuelle crise de légitimité, une exposition à Bruxelles sur l’histoire de l’Europe dans une scénographie pop à la gloire des règnes successifs des grands de ce monde, réduisant au passage (comme pour bien souligner que nous étions dans une ère de restauration) la Révolution française à la « construction médiatique » de la prise de la Bastille et à la Terreur…

  • 5  Ibid.

24 L’immeuble de son collègue Portzanpac, en forme de botte, longtemps resté vide, avait visiblement inspiré les auteurs du logo de « Lille 2004 ». Ces graphistes ont inondé la ville avec un Petit Poucet en bottes de sept lieues enjambant les grands espaces par la grâce du TGV – comme l’expliquait une vidéo didactique insistant sur la proximité nouvelle de Lille avec Paris, Londres et Bruxelles grâce aux « Réseaux transeuropéens ». (Elle passait toutefois sous silence les 2 heures 14 nécessaires pour rallier Boulogne en TER, ce qui limitait quand même considérablement « une liberté de choix devenant la substance même qui permet au désir d’atteindre sa plus grande vitesse5 ».)

25 Mais à Lille, on ne parlait jamais du Petit Poucet, encore moins de l’ogre bien évidemment, ni de l’envie qui vous prenait soudain de fuir à grandes enjambées. Non, le mot alors à la mode était « Jumper ».

26 On expliqua qu’Euralille était ce symbole visuel fort, propre à frapper les populations pour les arracher aux mythes du passé, ceux de l’industrie lourde, du textile, de l’appropriation collective des moyens de production et du plein emploi. C’est que, depuis 1983, les chefs socialistes avaient opéré une audacieuse conversion en se vouant à une déesse Europe qu’ils essayaient de faire passer pour la Sainte Vierge sans trop en subir de conséquences personnelles – à part quelques déconvenues électorales régulièrement interprétées comme des incidents de parcours. Cependant, la population peinait un peu à les suivre dans ce syncrétisme, qui rappelait furieusement à certains l’alliance du patronat et du goupillon. Et on pouvait craindre qu’elle mette une certaine mauvaise volonté à entrer de plain-pied dans « la société de la connaissance la plus dynamique et la plus compétitive du monde ». De ce point de vue, considérer la statue de François Mitterrand donnait à réfléchir. Elle était plantée dans un espace public déserté et battu par les vents, pointant son doigt vers une école de commerce par-delà une autoroute urbaine, son socle transformé en terrasse de bar triste par une jeunesse désœuvrée, victime du chômage de masse et à l’évidence peu « mobile » malgré la proximité de Lille Europe, …

  • 6  Claude Durieux pour le Cahier d’information du Musée des arts contemporains de la Communauté franç (...)

27 Pour le dire tout net, la culture du « Jumper » – sautant d’emploi en emploi et de ville en ville, toujours plus mobile, toujours plus flexible, toujours plus créatif, toujours plus « pro-actif » – peinait à s’imposer. Tant il est vrai que, pour reprendre les mots d’un voisin belge confronté aux mêmes difficultés, « les gens sont encore trop souvent victimes de la façon dont ils organisent leur vie. C’est avant tout de culture dont ils ont besoin6 ». Il s’agissait du président du Musée d’art contemporain du Grand Hornu, ouvert en 2002 grâce au fonds de développement régional de l’Union européenne, dans un ancien charbonnage fermé cinquante ans plus tôt par son ancêtre, la Communauté charbon-acier, après un siècle de paternalisme patronal. (Pour la petite histoire, le fondateur du Grand Hornu, un Lillois dont la statue et le caveau de famille trônent en plein cœur du musée, avait fait fortune dans le ravitaillement des armées de Napoléon…)

28 À défaut donc d’avoir obtenu les Jeux olympiques, leur idéologie saine de la compétition, leur fort potentiel en matière de marketing urbain et leurs grandes infrastructures redynamisantes, « Capitale européenne de la culture » ferait bien l’affaire, comme avait su en convaincre le président de l’association Grand Lille, PDG d’une entreprise de petits pois en boîte. Un journal local avait donc pu titrer, avec un sens certain de l’à-propos, « Les JO seront culturels ».

« Idéopôles »

  • 7  Les « objectifs de Lisbonne » constituent un programme de coordination des politiques des États me (...)
  • 8  On trouve ce terme notamment dans le Rapport du groupe de haut niveau, présidé par M. Wim Kok, « R (...)

29La Commission européenne s’était officiellement donnée pour mission de refaçonner le continent par la mise en concurrence des territoires et en générant une nouvelle culture indispensable à la « société de la connaissance la plus dynamique et la plus compétitive du monde », c’est-à-dire au fonctionnement de l’« entreprise Europe ». La Commission européenne eut donc tout lieu d’être comblée de la grande foire aux objectifs de Lisbonne que lui servit sa « capitale de la culture 2004 »7. Pendant un an, celle-ci avait ripoliné son passé industriel un peu ringard d’un nouveau concept, que des « créateurs » avaient servilement décliné sous toutes les formes et dans toutes les dimensions afin que personne ne puisse y échapper : celui des « idéopôles8 ». C’est quoi des « idéopôles » ?… Des villes jouant pleinement la carte des « avantages comparatifs de l’Europe dans la compétition internationale », ceux de la « connaissance », de l’« innovation », et laissant à d’autres peuples moins intelligents le soin de fabriquer les merveilles jaillies de nos concentrations de cerveaux en continuelle ébullition.

30 Dans la région, cela s’était déjà traduit par la liquidation d’une grande partie de l’industrie textile, délocalisée au Maghreb pour la plus grande prospérité de ses habitants. (Malheureusement les Tunisiens et les Marocains avaient à peine eu le temps de découvrir les joies de la fabrication de tee-shirts que la production était déjà en partance pour la Chine.) Grâce au génie de nos modistes, c’était promis, la conception resterait en Europe, mais à condition qu’elle « entre de plain-pied dans la société de la connaissance » et que l’OMC protégeât la propriété intellectuelle de la perfidie de certains peuples qui n’hésitaient pas à copier les prédateurs exotiques que nous arborions fièrement sur nos polos.

31 À Roubaix, des arbres suspendus par les racines à seize mètres de haut édifièrent sans doute les habitants sur l’avance créative considérable prise sur les Chinois, résultat de « trente années de révolution culturelle » – selon l’intitulé du luxueux almanach publié par le quotidien Libération dans lequel l’installation finit sa course9. Emblématique des stratégies technocratiques destinées à créer l’« environnement attrayant pour les travailleurs intellectuels », ambiance indispensable à ce que cent Silicon Valley fleurissent dans toute l’Europe, cette « forêt suspendue » n’avait d’autre personnalité pour sponsor que notre fabricant de petits pois en boite, qui affirmait, comme il se doit, par ce soutien, « sa volonté de s’inscrire dans une politique de développement durable ». Celui-ci se proposait, ni plus ni moins, « de regarder le monde autrement, de rêver la nature ». Comble de l’onirisme, « la Fondation Louis Bonduelle, créée en octobre 2004, dont la mission est de promouvoir l’utilité publique des légumes », s’apprêtait à lancer « Le jour du légume », afin d’améliorer les comportements alimentaires en Europe10.

32 Au même moment un autre rêve devenait réalité : « Un marché porteur, celui des sandwiches », dont la conquête commencerait par « les stations service Shell »11.

« Métamorphose » de la rue Faidherbe en rue « Shangaï » par le « sponsor » Carrefour

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Déroulants publicitaires en gare de Lille Europe

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Télécran place de la Bourse (à l’arrière-plan, pavillon chinois)

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Statue de François Mitterrand, esplanade de l’Europe

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Centre commercial Euralille

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Œcuménisme

  • 12  Martine Aubry (dir.), Culture toujours… et plus que jamais ! L’Aube, 2004.
  • 13  Ibid.

33À « Lille 2004 », il s’agissait aussi, grâce à la culture, de « mieux vivre ensemble » et de remettre sur les bons rails une société qui « a complètement perdu le sens collectif », comme le proclama Martine Aubry dans un livre d’auto-promotion publié dans une collection qu’elle dirige grâce à la générosité sans doute très intéressée de l’éditeur12. On mobilisa le carnaval, les géants, les beffrois, le hammam. Et on fit communier, « sous les étoiles », plus de vingt nationalités assemblées, selon le plus grand commun multiple, la création japonaise, lors du festival annuel de la soupe : afin de faire se « côtoyer la culture cultivée et la culture vécue ». Ce que Madame le Maire expliqua en ces termes : « La culture vécue, c’est-à-dire le repas de famille ou avec ses voisins, la fête dans un quartier ou dans un village…13 »

34 L’idée n’était pas tout à fait neuve, en attestait le « succès » des « immeubles en fête » conçus sur le modèle de la « fête de la musique » à l’initiative de Jack Lang. Cela ne rendit en tous cas pas plus conviviale la préfecture, qui se livrait jour et nuit à une véritable chasse à l’homme sur le littoral calaisien, traquant et terrorisant des réfugiés (majoritairement échappés d’Afghanistan), traînant également en justice ceux des habitants révoltés qui osaient leur tendre la main sans avoir pris la précaution d’être labellisés par la Capitale européenne de la culture. Car, à « Lille 2004 », on ne faisait surtout pas de politique. À l’occasion, juste un peu d’évangélisation, trahissant par là une conception de la culture qui devait sans doute plus à la fréquentation de la messe que des archives de l’Internationale socialiste.

  • 14  Ibid.

35 « L’accès à l’émotion, en regardant un tableau, en participant à un concert ou à une fête ensemble, en comprenant votre histoire, peut vous apporter beaucoup plus que d’acheter la dernière paire de Nike ou de regarder le dernier feuilleton télévisé », rappelait la brochure de Madame la présidente de « Lille 2004 »14. Dans ces moments-là, saint Nicolas-Carrefour faisait semblant de regarder dans une autre direction.

Et puis une shiva indienne…

36Selon Martine Aubry, Lille avait gagné « dix ans de notoriété ».

37 Une chose était cependant certaine, cet afflux de bienfaits n’était pas parvenu à « métamorphoser » l’idée un peu kitsch, très instrumentale et trempée d’eau bénite, qu’un certain nombre de responsables se faisaient de la culture, faute sans doute de s’être inclus eux-mêmes dans la définition des publics cibles. Ceci fut malheureusement confirmé dès l’arrêt des festivités par le lancement de « Lille 3000 », marqué par l’apparition sur écran géant du « Jumper-mascotte de “Lille 2004” transformé en shiva indienne chaussée des fameuses bottes bondissantes et labellisatrices également portées par de bien curieuses vaches sacrées.»

38 Toujours inspirée, Madame le Maire déclara, qu’« inviter cette grande culture [l’Inde, en 2006], c’est vivre son énergie vitale »… Ajoutant : « Nous voulons réfléchir à la spiritualité.15 »

  • 16  Ibid.
  • 17  Ibid.

39 « La religion, la citoyenneté, l’écologie… les enjeux majeurs de la civilisation », tout comme Accor et SFR, seraient de la fête16. Comme l’écrivit La Voix du nord, plus prosaïque : il fallait « se battre en rêvant pour que 70 % de plus grands tour-opérateurs continuent de placer Lille sur la carte des must touristiques européens17 »…

Remarques innocentes sur « Lille 2004 »

40Le principal « succès » de « “Lille 2004”, capitale culturelle de l’Europe » est d’abord d’être parvenu à désamorcer toute critique face à une instrumentalisation politique et économique de la culture à une échelle que ne connaît que le sport. Et ce n’est évidemment pas un hasard si les structures qui ont porté « Lille 2004 » avaient été mises en place pour préparer la candidature de la métropole aux Jeux olympiques. Fondamentalement, « Lille 2004 » répond aux mêmes objectifs principaux comme secondaires : positionner Lille dans le réseau des villes mondiales pour y attirer les investisseurs, mener à bien de grandes transformations urbaines grâce à de nouvelles infrastructures, créer du consensus et mobiliser une part non négligeable de la population autour d’une conception dévoyée de l’intérêt général : faisant fortement appel aux deniers publics, l’organisation associe des partenaires privés qui captent une part considérable de la plus-value symbolique en comparaison de l’investissement dérisoire rapporté aux tarifs usuels de la publicité.

  • 18  Karl Kraus, Troisième nuit de Walpurgis, traduction Pierre Deshusses, préface Jacques Bouveresse, (...)

41 On doit voir là une volonté politique. Et la référence à Karl Kraus n’est pas de trop pour faire comprendre le mutisme qui saisit l’observateur avisé devant pareille démesure. Comme à l’hiver 1933 le satiriste viennois découvrait les effets d’une propagande mobilisant le dernier cri de l’industrie de la culture d’État, face à « Lille 2004 » l’esprit reste paralysé de stupeur : « Rien ne me vient à l’esprit18 »…

42 Sans voix, l’analyste ne réussit qu’à comptabiliser les faits, comme dans ces « Choses vues à “Lille 2004” » : voici ce que j’ai constaté, enregistré, noté…

  • 19  Ibid., p. 183.

43 « Il y a des maux, poursuit Kraus, face auxquels le front ne cesse pas seulement d’être une métaphore, et le cerveau, logé derrière et impliqué dans des actes de cette nature, n’est peut-être alors plus capable de la moindre pensée.19 »

  • 20  Sous le nom d’« Événement », Kraus désignait l’avènement du nazisme, notamment dans les effets de (...)
  • 21  Lire notamment Valérie de Saint Do, « ”Lille 2004” : l’ingénierie culturelle triomphante », Cassan (...)
  • 22  Lire « Lille 2004, la censure et le prince charmant », op. cit.
  • 23  http://lafeteestfinie.free.fr/.

44 Combien de cerveaux se sont sentis assommés face au déferlement, devant l’Événement20 ? Il faudra attendre quelques mois pour voir sourdre une critique encore confidentielle21. Ce sera d’abord le récit d’une photographe censurée par les pouvoirs publics pour le bon plaisir du « partenaire » Carrefour22. Puis un dossier sera mis en ligne sur Internet : « Quand une rangée de CRS fonce sur la foule, le plus grand nombre sait encore comment réagir : on fait des barricades de fortune pour ralentir leur marche, on ramasse quelques pierres, des bouteilles et l’on se prépare à courir. Mais quand c’est un “Lille2004-capitale-européenne-de-la-culture” qui nous tombe sur le coin de la gueule – et ce pourrait aussi bien être un “Genova2004-capitale-europea-della-cultura” ou un “Forùm-universal-de-les-cultures-Barcelona2004” –, nul ne sait trop comment s’y prendre… Quand nous entendons le mot “culture”, nous ne pensons pas encore à sortir notre revolver.23 »

  • 24  Lire Benoît Eugene, « Pour sortir du jardin d’Hamois. Les jeunes plasticiens face aux transformati (...)
  • 25  Lire Luc Boltanski et Ève Chiapello, Le Nouvel Esprit du capitalime, Gallimard, 1999.

45 Des artistes, nous parlerons peu : ils occupent un point aveugle, dont il est bien difficile de les faire sortir. Ne maîtrisant aucun des moyens de production, leurs œuvres ne prennent sens, sauf pour un public extrêmement restreint, que dans le contexte de l’exposition, dimension qui, à de rares exceptions, leur échappe complètement24. C’est aussi pourquoi l’idéologie artistique du « créateur », échappant à toute détermination sociale, est prédisposée à renforcer l’idéologie libérale25.

46 Comment prétendre faire « œuvre d’art » quand celle-ci sera déclinée de dossier de presse en site Internet et en catalogue dans une maquette à l’esthétique publicitaire et avec des attendus des organisateurs qui donnent sens à l’ensemble de la manifestation ? Comment prétendre proposer une « vison du monde » quand l’espace urbain est envahi par l’esthétique publicitaire ? Pourquoi faut-il encore insister sur Daniel Buren ? Pape autoproclamé du « contexte », qu’a-t-il en effet jamais montré des logiques sociales dans lesquelles s’inscrit sa pratique ? En quoi le fait de montrer ce qui a été conçu pour être vu, en général l’architecture, mérite-t-il que l’imbécile regarde le doigt ? Et qu’a-t-il montré d’autre à « Lille 2004 » que de la servilité avec son installation, redondante par rapport à un contexte omniprésent, célébrant la lumière et la vitesse au cœur d’une manifestation qui met en scène l’idéologie d’une modernité dont le tempo est finalement donné par la volatilité des marchés financiers, c’est-à-dire la recherche du plus grand profit à court terme. N’est-ce pas en parfaite contradiction avec tout ce qui rend l’art (Buren compris) possible ?

  • 26  Pierre Bourdieu, « Questions aux vrais maîtres du monde ? », in Interventions 1961-2001. Science s (...)

47 S’adressant aux « maîtres du monde » (à l’occasion de la réunion annuelle du Conseil international du musée de la Télévision et de la Radio en octobre 1999), Pierre Bourdieu se demandait s’il était « encore possible aujourd’hui, et [s’il sera] encore longtemps possible de parler de productions culturelles et de culture. Ceux qui font le nouveau monde de la communication et qui sont faits par lui aiment à évoquer le problème de la vitesse, des flux d’informations et des transactions qui deviennent de plus en plus rapides, et ils ont sans doute partiellement raison quand ils pensent à la circulation de l’information et à la rotation des produits. Cela dit, la logique de la vitesse et du profit qui se réunissent dans la poursuite du profit maximal à court terme (avec l’Audimat pour la télévision, le succès de vente pour le livre – et, bien évidemment, le journal –, le nombre d’années pour le film) me paraissent incompatibles avec l’idée de culture. Quand, comme disait Ernst Gombrich, les conditions écologiques de l’art” sont détruites, l’art et la culture ne tardent pas à mourir26 ».

Monopolisation de la culture

48De ce point de vue, le choix des sponsors est sans appel.

49 Accor d’abord, multinationale de l’hôtellerie qui ne connaît de diversité culturelle que les différences préfabriquées entre ses différentes enseignes conçues pour offrir les mêmes « prestations » partout dans le monde.

  • 27  Lire Christian Jacquau, « Producteurs étranglés, consommateurs abusés. Racket dans la grande distr (...)
  • 28  Sophie Prunier-Poulmaire, « Flexibilité assistée par ordinateur », Actes de la recherche en scienc (...)

50 Carrefour ensuite, qui, après avoir détruit le commerce de détail avec quelques autres membres de l’oligopole de la distribution, étrangle aujourd’hui les producteurs27, ne rêvant que d’infliger aussi ce traitement au monde culturel, sans oublier la domestication de la main-d’œuvre sur les « nouvelles chaînes28 ».

51 SFR enfin, né de l’ambition orwellienne de Jean-Marie Messier, qui entendait, avec Vivendi Universal, fonder un trust maîtrisant tous les supports de diffusions et les contenus.

52 Le choix de ces « partenaires » ne peut rien devoir au hasard : il s’agit bien d’une idéologie en acte, assumée comme telle.

  • 29  Selon les tenants de la « gouvernance » comme alternative à la démocratie, cette conception vaut é (...)

53 La grande distribution mérite une mention particulière tant elle a occupé un rôle idéologique et opérationnel central dans « Lille 2004 », avec l’omniprésence de Carrefour et la place donnée au centre commercial Euralille. La raison en est simple : pour les organisateurs, qui ne s’en cachent pas, la démocratisation de la culture passe désormais par les techniques du marketing et par la grande distribution, qui serait seule à même de toucher les classes populaires29.

54 Dans le même registre, la mise à disposition de courts textes à prétention littéraire, parmi les prospectus, sur des présentoirs installés dans les bars. Il est évident que cette conception ne peut que réjouir des groupes voués à développer la consommation comme acte citoyen total et pour qui les produits culturels constituent une nouvelle poule aux œufs d’or.

55 Plus trivialement, si la promotion de la fête de Saint-Nicolas (mais aussi de toutes les fêtes populaires transformées en fêtes commerciales) dans les hypermarchés peut-être évoquée lors de l’inauguration de « Lille 2004 » comme une contribution à la culture régionale sans déclencher le moindre ricanement, tous les espoirs sont désormais permis pour les épiciers.

  • 30  Unis dans la diversité. La constitution européenne [extraits choisis] racontée, 2005.

56 Symptomatique de cette idéologie, lors de la campagne référendaire de 2005, la « section culture » du parti socialiste édita un CD racontant, à la manière d’un conte pour enfants, le traité constitutionnel européen, mais qui n’était diffusé qu’en grande surface30. Après tout, si, comme tous les publicitaires le savent, l’enfant est prescripteur d’achats, peut-être pourrait-il être prescripteur de vote ?

Triomphe de la culture d’entreprise

  • 31  Lire Pierre Bourdieu et Hans Haacke, Libre-échange, Seuil, 1994.

57Il y a déjà bien des années que les entreprises ne ménagent pas leurs efforts pour acquérir une légitimité culturelle permettant d’anoblir ou de dissimuler la trivialité de leurs pratiques économiques puis de conquérir des parts de marché. Cette stratégie fut longtemps l’apanage des grandes firmes, visant par là un public élitiste, notamment à travers l’art contemporain31. (Ainsi le groupe Pernod-Ricard, désormais l’un des premiers groupes mondiaux d’alcools, est-il devenu le premier acheteur de peinture d’avant-garde, avec l’ambition de se défaire de l’image populaire associée à ses apéritifs, qu’il avait cultivée jusqu’alors.)

58 Mais l’instrumentalisation de la culture cède peu à peu la place à la production d’une culture faite par et pour l’entreprise.

59 Symptomatique, le premier acte de politique culturelle de la Commission européenne après l’adoption du traité de Maastricht – qui lui donna compétence dans ce domaine – fut de co-financer le Comité européen pour le rapprochement de l’économie et de la culture (CEREC), un réseau d’agences nationales non gouvernementales travaillant au « rapprochement de l’art et de l’entreprise ». Outre, en France, l’Admical (Association pour le développement du mécénat industriel et commercial), le CEREC a pour membre l’association britannique Art and Business, à l’avant-garde dans son domaine d’activité depuis 1984. Tous les ans, Art and Business remet des prix aux entreprises pour les récompenser de leur « partenariat avec les arts ».

  • 32  http://interim.aandb.org.uk/ – traduit de l’anglais par Benoît Eugène.
  • 33  Art and Business, « Response to the European commission green paper on corporate social responsibi (...)

60 En 2003 par exemple, Unilever (par ailleurs également sponsor d’un de ces prix dans la catégorie « Personnalité de l’année ») fut récompensé, sous l’égide du groupe Total, pour avoir aidé la Tate Gallery à acquérir une série de sculptures « percutantes » d’Anish Kapoor : « Depuis 1999, le partenariat d’Unilever avec la Tate a joué un grand rôle dans le renforcement de l’identité de la marque des deux organisations. […] Pour résultat, 74 % du public cible d’Unilever identifie le groupe comme un soutien important à l’art, et la marque est synonyme de créativité.32 » Une dimension supplémentaire est l’« engagement social au travers des arts ». Par exemple, la société de sécurité privée Group 4, qui gère au Royaume-Uni des prisons pour mineurs sans-papiers, a ainsi été gratifiée d’un « Art and Business Award » pour avoir offert une initiation au théâtre à des enfants qu’elle maintenait sous écrou. Pour Art and Business, l’art doit aussi devenir partie intégrante de la « Responsabilité sociale des entreprises » (CSR). L’art ne doit pas être un « élément parmi d’autres de la CSR » mais son « instrument privilégié » : à la fois vecteur de communication, outil de management en interne, support indispensable de l’« éducation tout au long de la vie » mais aussi catalyseur de « la cohésion sociale nécessaire à des performances économiques durables »33

61 Cette idéologie trouve une expression imagée dans les réponses des partenaires d’Art and Business invités à réinventer « les rapports de l’art et de l’entreprise en 2023 » : « Le commerce et l’art ont toujours été des amants difficiles, mais ils couchent ensemble depuis des siècles. En 2023, leur relation entrera dans sa maturité et prendra tout son sens. Le grand art sera en ménage avec le big business. […] Ne serait-ce pas enthousiasmant si, en 2023, l’entreprise considérait les artistes comme un élément essentiel à la créativité commerciale, l’innovation et la compétitivité. Et si toutes les organisations artistiques se considéraient elles-mêmes comme des entreprises dépendant, plutôt que des subventions, de la qualité de leur service et de la satisfaction des consommateurs ? […] Plus de compagnies créeront et financeront leurs propres événements artistiques, fournissant les artistes et l’argent pour les aider. Les entreprises sponsoriseront leurs propres programmes d’artistes en résidence. De plus en plus d’institutions artistiques seront associées au développement des marques. De grands artistes seront embauchés pour promouvoir des marques.34 »

  • 35  « LU. Démantèlement d’un trafic de coca in’ », La Lettre à Lulu, novembre 2003, n° 42.

62 Il faut noter qu’en France l’Admical – dont l’influence, et plus généralement celle des entreprises sur le champ culturel, se trouvera décuplée par la loi sur les fondations d’entreprises votée en 2004 (qui organise un véritable transfert du financement de la culture du public au privé via des réductions fiscales) – rattrape peu à peu son retard sur Art and Business. Présidé par le prix Goncourt Jean-Christophe Ruffin, un jury a ainsi remis en 2004 le prix du mécénat culturel à la fondation Ronald Mac Donald. La légitimation des marques par les instances culturelles est donc bien avancée. Au Lieu unique (LU) à Nantes, des artistes en résidence furent invités à créer de nouveaux habillages en série limitée pour canettes de Coca-Cola. Au passage, cette scène nationale subventionnée réécrivait l’histoire de l’art en prétendant qu’Andy Warhol avait dessiné le logo de la marque35

63 En être réduit de nouveau à comptabiliser les faits. « Rien ne me vient à l’esprit »…

Indifférence des milieux culturels

64« Lille 2004 » ne constitue qu’un exemple particulièrement visible (en raison de son échelle) d’une transformation générale qui voit imposer la « culture d’entreprise » et la publicité comme monoculture au service de la gestion des populations. Si la manifestation vise à une « métamorphose », à l’échelle internationale, de l’image de la région (toujours associée à son « passé » industriel) grâce à une stratégie de marketing urbain, elle ambitionne également, projet officiel, de faire entrer les populations dans la « culture du management » et de la (ré)éducation, « tout au long de la vie », au service de la « société de la connaissance la plus dynamique et la plus compétitive du monde ». L’esthétique pompière, produite par et pour l’entreprise, qui s’est imposée dans la ville pendant un an, est rigoureusement à l’image de cette idéologie. Circonstance aggravante, ce programme fut paré de légitimité culturelle par le biais du volet élitiste de la manifestation, comme il fut couvert par le silence assourdissant des milieux artistiques face à un véritable coup d’État symbolique.

65 Si les mercenaires de la « société de la connaissance la plus compétitive et la plus dynamique du monde », mobilisés pour donner forme urbaine à l’idéologie managériale de leurs commanditaires – offrant en même temps une plus-value artistique, voire patrimoniale, à l’esthétique de la grande distribution –, ne s’attirèrent aucune critique, c’est sans doute que le travail de dépolitisation du champ artistique venait de loin. Toute une archéologie reste à faire, il n’est pas trop tard…

  • 36  Véronique Goudinoux et Marie Graftieaux, Fründs Friends Freunde und Freunde (1969). Enjeux et ambi (...)

66 Élevant le concept d’exposition « entre amis », l’amitié et la convivialité au rang de « machine de guerre » contre les postures idéologiques, le catalogue de l’exposition « Amicalement vôtre », organisée par la Faculté d’arts plastiques de Lille 3, remarquablement imperméable au tumulte environnant, reproduisait avec une admiration aussi doxique que touchante des propos de l’artiste Daniel Spoerri datant des années 1960 : « Certes, nous ne sommes pas des artistes comme Malevitch, Yves Klein, Agam, Constant ou Beuys (pour qui j’ai, comme ami, beaucoup d’estime), qui, de façon générale, ne peuvent travailler que lorsqu’ils ont une théorie à laquelle ils croient. Dieu merci, ce sont des artistes et pas des hommes politiques suffisamment puissants : ils nous interdiraient tout, ils nous gazeraient ou ils nous colleraient au frais, dans leur État fasciste où ils ne permettraient de croire qu’à une seule chose.36 »

67 « Dieu merci », avec la déesse Europe, les dames patronnesses et saint Nicolas-Carrefour, les artistes d’aujourd’hui, libérés de toutes les idéologies, ont cessé de s’appuyer sur les (dangereuses) théories pour laisser leur innovation s’épanouir librement au cœur de la créativité commerciale.

Sint-Gillis-Lille-Roubaix-Tourcoing, 2005

Notes

1  « Lille 2004. La censure et le prince charmant », http://lille.indymedia.org/article.php3?id_article=1159, 14 mars 2005.

2  Pendant les travaux, la façade du centre Beaubourg avait été recouverte d’une gigantesque bâche représentant des consommateurs affublés de montres Swatch dans des cadres dorés, avec pour titre « Vous êtes notre collection permanente ». Elle fut présentée comme « la plus grande bâche culturelle du monde ».

3  « Parking », installation dans le cadre de l’exposition « Le musée qui n’existait pas », centre Georges Pompidou, 26 juin-23 septembre 2003. (Lire Benoît Eugène, « Quand la “liberté de l’artiste” rencontre la “liberté de la presse” », Vient de paraître. Gazette des éditions Agone, n° 3, juillet 2003, mis en ligne sur http://atheles.org/agone/page/gazette/3.html.

4  Dossier de presse de « Lille 2004 ».

5  Ibid.

6  Claude Durieux pour le Cahier d’information du Musée des arts contemporains de la Communauté française de Belgique (Hornu), septembre-novembre 2001.

7  Les « objectifs de Lisbonne » constituent un programme de coordination des politiques des États membres visant à ce que l’Europe devienne « l’économie de la connaissance la plus compétitive et la plus dynamique du monde » ; un accord sur la propriété intellectuelle à l’Organisation mondiale du commerce (OMC) faisant partie intégrante de ces objectifs.

8  On trouve ce terme notamment dans le Rapport du groupe de haut niveau, présidé par M. Wim Kok, « Relever le défi. La stratégie de Lisbonne pour la croissance et l’emploi », novembre 2004.

9  Abécédaire « Lille 2004 », http://www.lille2004.org.

10  http://www.agrisalon.com/06-actu/article-14806.php.

11  http://www.agroalimentaire.fr/bonduelle+poursuit+ses+innovations-676.

12  Martine Aubry (dir.), Culture toujours… et plus que jamais ! L’Aube, 2004.

13  Ibid.

14  Ibid.

15  Site de Lille métropole http://www.lillemetropole.fr/page.php?P=data/services_interactifs/documentation/archives_site/lille_2004/&Item=6196

16  Ibid.

17  Ibid.

18  Karl Kraus, Troisième nuit de Walpurgis, traduction Pierre Deshusses, préface Jacques Bouveresse, Agone, 2005, p. 74-75.

19  Ibid., p. 183.

20  Sous le nom d’« Événement », Kraus désignait l’avènement du nazisme, notamment dans les effets de la propagande sur la langue allemande et le monde de la culture – ibid. [ndlr]

21  Lire notamment Valérie de Saint Do, « ”Lille 2004” : l’ingénierie culturelle triomphante », Cassandre, 2005, n° 62.

22  Lire « Lille 2004, la censure et le prince charmant », op. cit.

23  http://lafeteestfinie.free.fr/.

24  Lire Benoît Eugene, « Pour sortir du jardin d’Hamois. Les jeunes plasticiens face aux transformations du champ artistique », Réseaux (Mons), n° 85-89, (« Langues, blancs, pouvoirs, inconscient », numéro dirigé par Paul Dirkx), 1999, en ligne sur http://home.tiscali.be/bendyglu.

25  Lire Luc Boltanski et Ève Chiapello, Le Nouvel Esprit du capitalime, Gallimard, 1999.

26  Pierre Bourdieu, « Questions aux vrais maîtres du monde ? », in Interventions 1961-2001. Science sociale et action politique, Agone, 2002, p. 420.

27  Lire Christian Jacquau, « Producteurs étranglés, consommateurs abusés. Racket dans la grande distribution à la française », Le Monde diplomatique, décembre 2002

28  Sophie Prunier-Poulmaire, « Flexibilité assistée par ordinateur », Actes de la recherche en sciences sociales, n° 134, septembre 2000.

29  Selon les tenants de la « gouvernance » comme alternative à la démocratie, cette conception vaut également pour les projets pilote de « revitalisation » des

banlieues : les hypermarchés sont considérés comme employeurs et lieux de sociabilité ; et certains élus sont prêts à leur accorder des aides à l’installation, renforçant par là même des monopoles qui ne sont pourtant pas pour rien dans la désertification des « banlieues ».

30  Unis dans la diversité. La constitution européenne [extraits choisis] racontée, 2005.

31  Lire Pierre Bourdieu et Hans Haacke, Libre-échange, Seuil, 1994.

32  http://interim.aandb.org.uk/ – traduit de l’anglais par Benoît Eugène.

33  Art and Business, « Response to the European commission green paper on corporate social responsibility », Commission européenne COM(2001)366 final.

34  http://interim.aandb.org.uk/ – traduit de l’anglais par Benoît Eugène.

35  « LU. Démantèlement d’un trafic de coca in’ », La Lettre à Lulu, novembre 2003, n° 42.

36  Véronique Goudinoux et Marie Graftieaux, Fründs Friends Freunde und Freunde (1969). Enjeux et ambition d’une exposition, catalogue de l’exposition « Amicalement vôtre », université Lille 3, École régionale supérieure d’expression plastique, Musée des beaux-arts, Tourcoing, 2003.

Pour citer cet article

Référence électronique

Bendy Glu, « Culture & propagande « Lille 2004 », capitale européenne de la culture », revue Agone, 34 | 2005, [En ligne], mis en ligne le 23 octobre 2008. URL : http://revueagone.revues.org/124. Consulté le 22 décembre 2014. DOI : 10.4000/revueagone.124

Auteur

Bendy Glu

Peintre du champ à BruXXel

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